Desaparece avión militar de Chile con 38 personas a bordo que iba rumbo a la Antártida

Desaparece avión militar de Chile con 38 personas a bordo que iba rumbo a la Antártida

El avión debía aterrizar a las 19:17 horas de Santiago de Chile (22:17 GMT) en la base Eduardo Frei en la Antártica, pero perdió «comunicación radial»

Un avión militar con 38 personas a bordo ha desaparecido cuando viajaba con destino a la Antártida. El aparato, un Hércules C-130, despegó de Punta Arenas, en el sur de Chile, y desapareció en el mar de Drake, un paso marítimo que separa América del Sur de la Antártida y cuyas aguas son consideradas por los expertos en navegación de las más complicadas del planeta.

El avión debía aterrizar a las 19:17 horas de Santiago de Chile (22:17 GMT) en la base Eduardo Frei en la Antártica, pero perdió «comunicación radial» a las 18:13, según un comunicado de la Fuerza Aérea (FACH). Siete horas después del incidente, la aeronave fue declarada «siniestrada», aunque, tal y como informó el Ejército, tenía combustible para mantenerse en el aire hasta las 00:40 (03:40 GMT) del martes.

«El avión se da por siniestrado porque la autonomía de vuelo se cumplió. A las 00.40 se da por establecido que al avión se le acaba el combustible, por lo tanto este ya no se encuentra volando», explicó Francisco Torres, director de operaciones de la Fuerza Aérea de Chile que, sin embargo, no descartó la posibilidad de que el avión haya podido amerizar, ya que se trata de «un procedimiento establecido en todo tipo de aeronaves».

La aeronave tiene cuatro motores y puede volar aunque alguno de ellos falle, dijo el general, que agregó que las condiciones meteorológicas eran buenas por lo que, en principio, quedan descartadas como causantes del suceso.

A bordo del Hércules C-130 viajaban 38 personas, 17 tripulantes y 21 pasajeros, de las que 15 eran uniformados de la FACH, tres del Ejército, dos de la empresa privada de construcción Inproser y un funcionario de la Universidad de Magallanes.

Las personas que viajaban iban a cumplir «tareas de apoyo logístico» en la base Eduardo Frei, la más grande de Chile en la Antártida; para la revisión del oleoducto flotante de abastecimiento de combustible de la base y realizar tratamiento anticorrosivo de las instalaciones. El Ejército ya ha se ha puesto en contacto con los familiares de quienes estaban a bordo del avión «para mantenerlos informados de esta lamentable situación».

Las autoridades han declarado el estado de alerta y activado medios aéreos y marítimos para la búsqueda del avión y potencial rescate de los pasajeros que viajaban en él.

Buques mercantes que se encuentran en la zona también han sido llamados a ayudar en la búsqueda y además se informó de que la Fuerza Aérea de Uruguay pondrá un Hércules a trabajar en estas tareas.

El presidente de Chile, Sebastián Piñera; y los ministros de Interior y Defensa, Gonzalo Blumel y Alberto Espina, respectivamente, se dirigieron tras conocer la noticia al puesto de mando de la Base Aérea de Cerrillos, en la capital chilena, para monitorear la situación.

«Consternados con desaparición de avión Hércules de la FACH que viajaba con 38 pasajeros rumbo a la Antártida desde Punta Arenas (…) Monitorearemos búsqueda y despliegue de equipos de rescate», escribió Piñera en su cuenta de Twitter.

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